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Los huracanes impulsan la inmigración a los Estados Unidos

Los huracanes impulsan la inmigración a los Estados Unidos

En las últimas semanas, los huracanes Harvey, Irma y Katia han cortado caminos de destrucción en el Caribe, México y los EE.UU.

Si bien la recuperación y reconstrucción será un esfuerzo inmenso en Houston y Miami, probablemente será más lento en los países más pobres y pequeños fuera de los Estados Unidos. Muchas personas que sufren las consecuencias de estas tormentas pueden finalmente decidir mudarse a otro lugar. ¿Cuánta inmigración nueva pueden esperar los Estados Unidos en respuesta a lo que puede ser la temporada de huracanes más destructiva que las Américas haya visto alguna vez?

Llegamos a esta cuestión después de haber trabajado durante más de una década en cómo la migración internacional beneficia a los países de origen de los migrantes. Por ejemplo, los hogares de su país se benefician de las remesas monetarias enviadas por los migrantes, que financian pequeñas empresas y escolarizan y reducen el trabajo infantil. Los migrantes también envían remesas para ayudar a las familias a hacer frente al mal tiempo, como sequías y huracanes.

En una nueva investigación, pasamos a una pregunta relacionada: ¿Cuándo las personas son golpeadas por desastres naturales, la migración internacional es una forma en la que se enfrentan a las secuelas? La respuesta no es obvia, pero nuestros datos sugieren que lo hacen, bajo ciertas circunstancias.

Entender cómo la inmigración responde a eventos importantes en otros países ayuda a los políticos a entender las consecuencias de la política de inmigración. Las políticas de inmigración afectan si una nueva migración puede ocurrir en respuesta a un desastre en el extranjero y si la migración ocurre a través de canales legales o indocumentados.

Cómo nos acercamos a la pregunta

Nos enfocamos en la migración a los Estados Unidos, el mayor destino de migración internacional del mundo.

En primer lugar, evaluamos la gravedad de un huracán en un determinado país durante un año determinado utilizando un índice de huracanes que construimos. Los huracanes y otros eventos meteorológicos como las inundaciones se encuentran entre los tipos de desastres más dañinos, representando aproximadamente el 40 por ciento de las muertes y el 38 por ciento de los daños monetarios causados por todos los desastres naturales en las últimas dos décadas. Además, con el cambio climático, los huracanes se han ido fortaleciendo en las últimas décadas. Nuestro índice de huracanes utiliza datos satelitales para estimar la exposición de un país a los huracanes, en lugar de depender de informes más subjetivos de los gobiernos o de los medios de comunicación.

Luego, analizamos los datos del Censo de los Estados Unidos de acceso restringido -que son accesibles solamente a los investigadores con autorización de seguridad por razones de confidencialidad- de 159 países durante un cuarto de siglo (1980-2004). Utilizamos estos datos para determinar si los Estados Unidos vieron un repunte en la tasa de inmigración en años después de grandes tormentas en otros países. También analizamos los datos oficiales de inmigración de los Estados Unidos sobre nuevas entradas legales en los Estados Unidos, como si los inmigrantes entraron al país con visas turísticas o de negocios, o con el estatus de residentes permanentes o “tarjetas verdes”.

Lo que encontramos

Encontramos que cuando los huracanes golpean otros países, los EE.UU. ven un golpe en la nueva inmigración. Sorprendentemente, los mayores aumentos en las tasas de migración provienen de países de los cuales una parte mayor de su población había migrado anteriormente a los Estados Unidos.

Para averiguar cómo la gente estaba llegando a los Estados Unidos a raíz de los huracanes, examinamos los datos oficiales de inmigración de los Estados Unidos. Encontramos que los huracanes causan aumentos en el número de nuevas tarjetas verdes que se emiten. Además, hay aumentos aún mayores en las entradas a los Estados Unidos en categorías de no inmigrantes – principalmente visas de turismo y de negocios.

¿Que está pasando aqui?

A raíz de los huracanes, las redes de migrantes que viven en los Estados Unidos están ayudando a facilitar el camino para los nuevos migrantes. Los inmigrantes previos están aprovechando las políticas de inmigración de los Estados Unidos que facilitan la reunificación familiar, lo que permite a los ciudadanos estadounidenses y residentes permanentes obtener tarjetas verdes para familiares.

Aparte de patrocinar a los parientes para las tarjetas verdes, las redes de migrantes anteriores pueden también proporcionar otros tipos de ayuda. Como es a menudo el caso, pueden ayudar con la vivienda y el empleo, información sobre la instalación en un nuevo país y la cultura, apoyo monetario y apoyo psicológico. Los migrantes anteriores también pueden ayudar a los nuevos inmigrantes a averiguar cómo obtener visas turísticas o de negocios para ingresar a los Estados Unidos en primer lugar.

La gente puede venir a los Estados Unidos en estas visas de no inmigrante con la intención de permanecer temporalmente para buscar refugio de la tormenta o con intenciones de asentarse permanentemente. Desafortunadamente, nuestros datos no pueden revelar con qué frecuencia las personas que entran en respuesta a los huracanes con visas de no inmigrantes terminan permanentemente y si lo hacen a través de medios legales o indocumentados. Los datos no inmigrantes DHS disponibles no vinculan cada entrada individual de no inmigrante a cada salida individual no inmigrante posterior.

América Central y el Caribe es una región donde la migración impulsada por huracanes hacia los Estados Unidos es particularmente pronunciada. Con frecuencia es golpeado por huracanes que causan daños severos. Y hay muchos inmigrantes de la región en los EE.UU. Así que las personas afectadas por los huracanes a menudo tienen miembros de la familia que pueden patrocinar a venir a los EE.UU. o proporcionar otra asistencia para facilitar la migración.

Por ejemplo, el huracán César golpeó Nicaragua en 1996. Provocó escasez de alimentos, 42 muertos, US $ 50.5 millones en daños y dejó 100.000 personas sin hogar. Los años 1996 y 1997 registraron un aumento del 50 por ciento en los titulares de tarjetas verdes de Nicaragua, en comparación con 1995. Gran parte de estos nuevos inmigrantes eran parientes inmediatos de ciudadanos estadounidenses – padres, cónyuges e hijos.

En comparación, el ciclón tropical 04B golpeó Bangladesh en 1988, matando 5.708 y destruyendo más de la mitad de la cosecha agrícola del país. Sin embargo, no hubo una respuesta migratoria sustancial de Bangladesh a los Estados Unidos en 1988 y 1989.

¿Qué explica la diferencia entre los casos de Nicaragua y Bangladesh? Bangladesh cuenta con una de las redes migratorias más pequeñas de Estados Unidos en nuestra muestra. Por el contrario, la red de inmigrantes nicaragüenses en los Estados Unidos es relativamente grande, por lo que puede ser más útil para los compatriotas de su país de origen que buscan emigrar a los Estados Unidos.

Implicaciones más amplias

Nuestros resultados ponen de relieve una consecuencia previamente subestimada de la política de inmigración estadounidense: Define a un selecto grupo de personas en todo el mundo que pueden buscar refugio seguro en los Estados Unidos a raíz de los desastres en sus países de origen. Para ser específico, los miembros de la familia de los ciudadanos de los Estados Unidos y residentes permanentes son relativamente fácilmente capaces de trasladarse a los Estados Unidos para escapar de las consecuencias de un desastre. Otros sin tales conexiones no son tan afortunados, y deben encontrar otros medios de hacer frente a las consecuencias.

Esta es una consideración cada vez más importante en la política de inmigración, ya que los científicos predicen que el cambio climático significará un aumento en la gravedad de los desastres naturales.

Autor: , The Conversation