Cuba

El enigma de Castro: encontrar un modelo post-comunista que Cuba pueda seguir

El enigma de Castro: encontrar un modelo post-comunista que Cuba pueda seguir

Cuando el presidente estadounidense Donald Trump impuso nuevas restricciones a Cuba en junio de 2017, declaró que el objetivo de su administración era “fomentar una mayor libertad para el pueblo cubano y la interacción económica”.

Raúl Castro, que se hizo con el cargo de su hermano Fidel en 2008, ha estado tratando de averiguar esa última parte durante años. En 2010, Castro habló de la necesidad de “actualizar el modelo económico”, pero en el mundo hay pocos modelos a seguir por un país comunista en transición.

Rafael Hernández, editor de la revista cubana Temas, informó a la Radio Pública Nacional de Estados Unidos en 2012, “un nuevo modelo para Cuba todavía está tomando forma, pero sería una locura que la isla intente copiar a China o Vietnam”.

En ambos países, pero particularmente en China, la transición a una economía de mercado en las últimas décadas ha creado una desigualdad económica grave y tiene un alto costo social. Tales resultados serían inaceptables en Cuba, donde vive el espíritu revolucionario del igualitarismo.

Cuentapropistas cubanos

Mientras tanto, Castro está dando a la economía estancada de Cuba una inyección de efectivo siguiendo una premisa simple: mantener el control estatal de la economía, pero dar al sector privado un margen de maniobra.

En marzo de 2011, en el sexto Congreso del Partido Comunista cubano, Castro encabezó la aprobación de 300 medidas históricas para desbloquear el espíritu emprendedor del país, incluyendo la reducción de puestos de trabajo en el sector público, la descentralización del aparato estatal y el fomento del autoempleo.

Después de medio siglo de prohibición de dónde y cómo podrían ganar dinero, los cubanos saltaron a la oportunidad de comenzar sus propios pequeños negocios.

Ramiro es uno de ellos. “Fue increíble, tomé más de un centenar de fotos de Obama”, me dijo en una fría tarde de abril mientras caminaba por el malecón, la explanada de ocho kilómetros a lo largo de la costa norte de La Habana.

Barack Obama y su familia aterrizaron en el aeropuerto internacional José Martí en marzo de 2016, el primer presidente estadounidense en poner el pie en la isla desde Calvin Coolidge en 1928.

Ramiro, que vende churros en la Vieja Habana turística, es también fotógrafo freelance, y siguió a los Obamas por la ciudad, documentando su estancia.

“Mira esto”, dijo, mostrándome una imagen del ex presidente entrando en un restaurante con su esposa y sus dos hijas. “Este es Obama cuando fue a cenar a San Cristóbal”, uno de los mejores paladares de Cuba.

-¿Deberías probar la comida allí, sabes que Mick Jagger también comió allí?

El motor turístico

La recomendación de Ramiro es irónica: no puede pagar San Cristóbal y él lo sabe.

Felizmente, hay más opciones asequibles entre los 1.700 paladares de La Habana. Estos restaurantes en el hogar forman parte del nuevo modelo económico que fomenta el cuentapropismo en Cuba.

A finales de 2016, había más de 535.000 cuentapropistas en la isla. El empleo por cuenta propia representa ahora el 26% del empleo no estatal, y se prevé que alcance el 35%.

Además de poseer un paladar, los empresarios cubanos pueden ahora participar legalmente en otras 202 actividades privadas, incluyendo ser electricista, entrenador de animales, jardinero, peluquero, vendedor ambulante y conductor de rickshaw.

El turismo es el motor de este cambio. Según el Ministerio de Turismo de Cuba, se espera que más de 4 millones de turistas aterricen en la isla en 2017.

El turismo estadounidense ha sido prohibido desde hace mucho tiempo, incluso bajo Barack Obama, por lo que los estadounidenses deben buscar una de las 12 licencias específicas para evitar violar las sanciones estadounidenses contra Cuba.

Lester y Laura, una pareja católica de unos 60 años, me dijeron que “entraron bajo la licencia de actividades religiosas”, citando una razón por la cual los estadounidenses pueden obtener la autorización para viajar a Cuba.

Ambos maestros, Lester y Laura se alojaban en una casa particular (casa privada) en la Plaza Vieja de La Habana Vieja. Al igual que los paladares, estos alojamientos tipo bed and breakfast forman parte del plan económico cuentapropista.

El anfitrión promedio hace US $ 250 por reserva, de acuerdo con la revista Fortune – buen dinero en un país donde el salario promedio mensual es de US $ 23. El negocio está claramente en auge.

Jaime y Mario, propietarios de la casa particular que hospeda a Lester y Laura, han renovado impecablemente el cuarto piso de su edificio de apartamentos de seis pisos, dividiéndolo en dos dormitorios independientes.

A ellos les gustaría añadir un tercero, me dijeron, pero navegar la burocracia cubana es tan lento como bailar merengue. La aprobación para expandirse toma varios meses.

Una sociedad equitativa

Fidel Castro, fallecido en 2016 a la edad de 90 años, sigue siendo una figura venerada entre los cubanos. Está enterrado a 800 kilómetros de La Habana, en el cementerio Santa Ifigenia de Santiago de Cuba, cuna de la revolución cubana.

Don Raúl, un ingeniero Santiaguero que conduce un Chevrolet 1954 sin pintar, se reunió conmigo en el cementerio en una de esas calurosas y ardientes mañanas de Santiago. Me dirigió a la tumba de Fidel (“Camina hacia la entrada y luego gira a la izquierda”).

Las cenizas de Fidel están envueltas bajo un voluminoso roca de granito con una placa oscura minimalista grabada sólo con su nombre de pila. Para rendir homenaje al legendario comandante, al igual que tantas cosas en Cuba como comprar café o tener acceso a Internet, hay que hacer cola.

“Sin Fidel nos dirigimos a una sociedad desigual”, me dijo Don Raúl. Él piensa que el cuentapropismo, enriquece a algunos y deja a otros fuera. “No es bueno.”

No se considera un empresario. “Sólo soy un conductor”, dijo.

Don Raúl, que aún se emociona cuando habla de Fidel, se preocupa de que Miguel Díaz-Canel, sucesor designado de Raúl Castro, empuje a Cuba a convertirse en un “país de estilo estadounidense” cuando tome las riendas en 2018.

Una niña, tal vez diez años, deja un manojo de rosas rojas en la tumba de Fidel.

“Era un amigo”, me dijo. “Luchó por el país y por la educación de los niños”.

A diferencia de otros lugares de América Latina, los niños de Cuba no piden ni venden dulces en las calles. Los niveles de educación rivalizan con los del mundo desarrollado y la malnutrición infantil es casi inexistente.

Estos son indicadores clave del desarrollo humano. Incluso en los malos tiempos, Cuba ha sido una sociedad equitativa. Y aquí está el dilema existencial que enfrenta Castro (y bastante pronto Díaz-Canel): Cuba es pobre, pero también ha evitado muchas de las enfermedades que enfrentan sus vecinos.

Raúl Castro ha descrito su visión para el país como “socialismo próspero y sostenible”. Ahora sólo tiene que averiguar cómo se ve.

Fuente: The Conversation